Pos Lengua Hablantes (millones) Dónde se hablan
(principalmente)
1 Mandarín 1051 China, Malasia, Taiwán
2 Inglés 510 EE. UU., Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda
3 Hindi 490 Norte y centro de la India
4 Español 425 América, España
5 Árabe 255 Oriente Medio, Arabia, norte de África
6 Ruso 254 Rusia, Asia Central
7 Portugués 218 Brasil, Portugal, sur de África
8 Bengalí 215 Bangladesh, este de la India
9 Malayo, indonesio 175 Indonesia, Malasia, Singapur
10 Francés 130 Francia, Canadá, oeste y centro de África
11 Japonés 127 Japón
12 Alemán 123 Alemania, Austria, centro de Europa
13 Farsi (persa) 110 Irán, Afganistán, Asia central
14 Urdu 104 Pakistán, la India
15 Punyabí 103 Pakistán, la India
16 Vietnamita 86 Vietnam, China
17 Tamil 78 Sur de la India, Sri Lanka, Malasia
18 Wu 77 China
19 Javanés 76 Indonesia
20 Turco 75 Turquía, Asia Central
21 Telugú 74 Sur de la India
22 Coreano 72 Península de Corea
23 Maratí 71 Este de la India
24 Italiano 61 Italia, centro de Europa
25 Tailandés 60 Tailandia, Laos
26 Cantonés 55 Sur de China
27 Guyaratí 47 Oeste de la India, Kenia
28 Polaco 46 Polonia, centro de Europa
29 Kanarés 44 Sur de la India
30 Birmano 42 Myanmar

(fuente: http://www.krysstal.com/spoken.html)

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Español: hablado en más de 25 países y con 330 millones de hablantes. Hablan español unos 100 millones de personas en México, 44 millones en Colombia, 41 millones en España, 39 millones en Argentina y 22 millones en Estados Unidos. Hay más de 330 millones de personas cuyo idioma materno es el español en todo el mundo.

Se habla español en España, Andorra, Argentina, Uruguay, Paraguay, Chile, Perú, Ecuador, Bolivia, Venezuela, Guinea Ecuatorial, Colombia, Puerto Rico, República Dominicana, Cuba, Panamá, El Salvador, Honduras, Belize, Costa Rica, Guatemala, Gibraltar, Nicaragua, México y 22 millones en grandes zonas de Estados Unidos que pertenecían a México antes de la “doctrina del destino manifiesto”. El español también es un idioma oficial del estado estadounidense de Nuevo México y de la ciudad de Miami, Florida, con el mayor número de hablantes de español de América fuera de Latinoamérica.

El francés es el idioma oficial de: Francia, República Democrática del Congo, Canadá, Madagascar, Costa de Marfil, Camerún, Burkina Faso, Malí, Senegal, Bélgica, Ruanda, Haití, Suiza, Burundi, Togo, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Gabón, las Comoras, Yibuti, Luxemburgo, Guadalupe, Martinica, Mauricio, Vanuatu, Seychelles. También se habla en muchas zonas de en Argelia, Túnez, Marruecos y Líbano. También se pueden encontrar pequeñas comunidades de hablantes en otra docena de países.

Unos 75 millones de personas hablan francés como lengua materna, pero otros 55 millones la conocen como herramienta de comunicación.

Portugués: hablado por unos 160 millones, principalmente en Brasil y Portugal. También hablado en Angola, Mozambique, Cabo Verde, Guinea-Bissau, Santo Tomé y Príncipe, Timor Oriental.

Italiano: se habla principalmente en Italia, con 58 millones de hablantes. Otros países en los que es lengua oficial son San Marino y el Vaticano, dos pequeños enclaves de la península itálica, y Ticino, un cantón suizo con una población de 840.000 hablantes. El italiano también se habla en algunas zonas de Croacia y Eslovenia. Las comunidades de expatriados en el extranjero suman otros 5 millones de hablantes.

Chino: Entre 60 y 100 millones de hablantes según la mayoría de cálculos. El cantonés está entre las 20 lenguas más habladas del mundo. La mayor concentración de hablantes de cantonés está situada en el sureste de China, principalmente en la muy poblada provincia de Cantón, zonas de la provincia de Guangxi, la isla de Hainan, Hong Kong y Macao. En otros países del sureste asiático como Malasia, Singapur y Vietnam también hay una cantidad considerable de hablantes. Hay comunidades cantonesas grandes y bien establecidas en todo el mundo, especialmente en Norteamérica, Europa y Australia. Los hablantes de cantonés fueron los primeros inmigrantes chinos en muchos de estos países y a pesar de la migración más reciente de hablantes de mandarín y hokkien, el cantonés todavía es mayoritario entre la población china de la mayoría de países.

Existen razones económicas para aprender cantonés, sobre todo si quiere hacer negocio con alguna de las muchas empresas de la provincia industrial de Cantón. Aunque muchos hablan mandarín como segundo idioma, la mayoría de hablantes nativos de Cantón prefiere hablar cantonés. Hong Kong sigue siendo una gran potencia económica, pero la ventaja de hablar cantonés allí es menor debido a la amplia utilización del inglés.

Alemán: hay aproximadamente 75 millones de hablantes de alemán en Alemania, 7 millones en Austria, 260.000 en Luxemburgo, 3.400.000 en Suiza, y alrededor de 1.500.000 en Alsacia-Lorena. Hay muchos hablantes de alemán en la Europa del este pero éste es un tema bastante sensible y no hay estadísticas al respecto. Se dice que el número total de hablantes es de 120 millones. Se habla en Alemania, Austria, Liechtenstein, Suiza, Luxemburgo y en regiones de Italia y Bélgica.

Ruso: Al menos 167 millones de personas hablan ruso como lengua materna, y otros 110 millones lo utilizan como herramienta de comunicación. El ruso es lengua oficial en Rusia, Bielorrusia, Kazajstán, Kirguistán y en Naciones Unidas. También se habla en muchas zonas de Ucrania, Bielorrusia, Uzbekistán, Azerbaiyán, Turkmenistán, Moldavia y Tayikistán.

Además de la de los antiguos miembros de la Unión Soviética, el ruso es la lengua materna de más de 750.000 personas en Israel, donde se pueden encontrar diarios y canales de televisión en ruso.

Muchas personas de la Europa del este (Letonia, Estonia, Lituania, Hungría, Polonia, Eslovaquia, República Checa, este de Alemania) entienden el ruso, pero generalmente se percibe como idioma del antiguo opresor y por ello no se considera positivo clasificarlos como países que hablan ruso.

El inglés ha sido la lengua franca del mundo de los negocios, por lo que para trabajar en el mercado internacional, ser multilingüe es cada vez más importante. Además del inglés, hoy en día el francés y el español son los idiomas más valorados en el mundo de los negocios. Se hizo una encuesta a 1.550 directores financieros y de recursos humanos en nueve países de Europa, Australia y Nueva Zelanda. Después del inglés, el francés tuvo el mejor puesto, con el 28% de los participantes que lo citaron como uno de los idiomas más valorados mientras que el español le seguía de cerca con el 24%. Cerca del 17% de los participantes dijeron que el alemán era el idioma que más convenía saber después del inglés.

“En el mundo de los negocios globalizado, el multilingüismo es esencial”, afirmó Valerie Koreman, una alta directiva de una agencia de colocación laboral de La Haya. Puede ser importante hablar lenguas romances en el mundo de los negocios de hoy, pero eso también podría cambiar. En los próximos años el chino podría convertirse en el idioma de negocios más valorado —aparte del inglés.

Fuente:

http://www.transitionsabroad.com/publications/magazine/0411/want_to_work_abroad_learn_another_language.shtml